2017年08月20日

「パラダイス・ロスト」柳広司

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米海軍士官のマイケル・キャンベルはシンガポールのラッフルズ・ホテルで美しい女性と出会い、雷に打たれたような衝撃を受けます。
彼女の名前はジュリア・オルセン。
猛然とアタックしたマイケルは何度もデートを重ね、結婚を約束するまでになります。
そんな中、ラッフルズ・ホテル内で一人の英国人実業家が死体で発見されます。
その犯人として逮捕されたのがジュリア。
ジュリア自身も殺害を認めているというのですが・・・・。(失楽園)
「ジョーカー・ゲーム」「ダブル・ジョーカー」に続いてD機関シリーズの第3弾です。
4編収録されており、「失楽園」が表題作。
この話にどのようにD機関のスパイが関わっているのかというのがミソなわけですが、なるほどこういう関わり方もあるのかと。
自分が表面に出ることなく他人をコントロールして事を運ぶ。
お見事。
私的には「追跡」がよかったですかね。
英国タイムズ紙の極東特派員アーロン・プライスはD機関に興味を持ち、その組織を率いる謎の男、結城中佐の過去を追います。
やがて有崎晃という人物にたどり着いたプライス。
この人物こそが結城中佐の正体だと確信を持ちます。
実はプライスは英国のスパイ。
ある日の深夜、無線電信機で暗号文を打電しているプライスの家に憲兵隊が踏み込んできます。
スパイ行為の現行犯で逮捕。
こうなってはプライスの人生は終わりです。
しかしある人物が身元引受人として現れ・・・・。
D機関の総帥である結城中佐の経歴がなんと緻密に計算された深い謎であることか。
結城中佐自身話の中に登場することはほとんどないのですが、さりげなく漂う不気味な存在感がいいですね。
ラベル:小説
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2017年07月25日

「食堂つばめ2 明日へのピクニック」矢崎存美

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生と死のあいだにある街。
そこには「食堂つばめ」があります。
街にやって来る人たちのために「食堂つばめ」の料理人ノエはどんな料理でもリクエストに応えます。
思い出の料理を食べてもらって元の世界に戻ってもらうために。
妻のオリジナルレシピの肉じゃが、大好きな料理がいっぱい詰まったランチバスケット、プロポーズを決心した日に食べて失敗したマカロニグラタン、おばあちゃんの揚げ餅・・・・。
シリーズ第2弾です。
ちょっとパワーダウンしたといいますか、早くもマンネリ感が。
1話読み切り形式なのですが、それぞれの登場人物に思い出のエピソードを持たせそれにまつわる料理を提供するという内容。
そして登場人物たちはそれを食べてもう一度生き返ることに前向きになる。
ただこれからもひたすらこのパターンを読ませられるとしたらちょっとつらいですね。
どんな料理が出てくるのか、それにまつわるどのようなエピソードがあるのかという楽しみはありますけど。
しかし毎回ゲストのエピソードと料理だけでは飽きてしまいます。
少しずつでも話といいますか、主人公たちに進歩がありませんと。
物語全体が動いていってほしいですね。
ということで、今後の展開に期待したいと思います。
ラベル:グルメ本 小説
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2017年02月25日

「群青の夜の羽毛布」山本文緒

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さとる(女性)は母と妹との3人暮らし。
大学在学中に体調を崩し中退して4年。
24歳になりますが現在は家事手伝いです。
教師をしている母はとても厳しく絶対服従。
門限も夜の10時。
やがてさとるは近所のスーパーで働く大学生の鉄男と付き合い始めます。
鉄男はさとるに夢中なのですが、どうも神経症的なさとるの言動にとまどいを感じます。
どうやら母親の管理が厳しすぎ、自分を押し殺しているように思えるのです。
そんな息苦しい家庭がさとるをだんだんと追いつめていき、鉄男との付き合いにも影響を及ぼしてきます。
さとるの家庭とはいったい・・・・。
怖い小説ですね。
冒頭と所々にモノローグが挿入されるのですが、最初はこれがなんのことかいまいちわからない。
しかし読み進むにつれ、ちょっと異様な事態を感じます。
そしてさとるの人生、恋愛、そういったものが母親により抑圧され、精神的な崩壊に近づいていくんですね。
この怖さは「恋愛中毒」に通じるものがあります。
精神的に追い詰められる怖さ。
こういう小説もまた山本文緒の上手さだなと思います。
ラベル:小説
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2016年12月07日

「天然ブスと人工美人 どちらを選びますか?」山中登志子

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さて、タイトルの質問をされたときに男性たちはどちらを選ぶのか。
著者が周りの男性たちに質問したところ、なかなかはっきりとした答えは返ってこなかったようで。
でも単純に美人かブスかといえば当然美人がいいに決まっています。
ただ『人工』というところが引っかかってくるわけで。
もちろん付き合う女性の基準はそれだけで決まるわけではなく、性格とか価値観とか様々な要素が関わってきますけども。
ですが美人に越したことはないでしょう。
この本では7章にわけていろんな角度から美人&ブスについて検証しています。
第1章、「美人論&ブス論」書き手の顔
第2章、美の格差社会 ― 私的「美人論&ブス論」
第3章、顔が変わった女たち
第4章、顔とからだにメス ― 美容整形
第5章、フェチが「外見オンチ」を救う
第6章、見た目とセックス
第7章、顔の履歴書
美人論&ブス論を書いている人たちはどういう“立ち位置”なのか。
両者は社会的にはどうなのか。
顔が変わることにより自分はどのように変わるのか。
美容整形の実態は。
好みは人それぞれだし顔にこだわらない人もいる。
どんな外見の相手とでもセックスはできるのか。
病気で顔が変わってしまった著者の“履歴”は。
ざっくりとそのような内容です。
著者は『アクロメガリー(先端巨大症)』という病気のため、16歳の頃から顔が変わってしまったとのこと。
いわゆるブスの範疇に入るのでしょう、なのでこのような本を書くことになったともいえます。
ちなみに著者はブスのことを『外見オンチ』と表現しておられます。
ストレートな表現を避けてのことなのか、私的には読んでいてどうもこの言葉がしっくりときませんでした。
やはり『ブス』か『不美人』が適当だと。
でもいずれ『ブス』という言葉は差別用語になるかもしれませんね。
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2016年12月05日

「ザ・ベストテン」山田修爾

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70年代後半から80年代後半にかけて、「ザ・ベストテン」という歌番組がありました。
歌番組の全盛時代です。
木曜日午後9時放送開始のこの番組を毎週楽しみに観ていたのは、現在40代後半以上の世代でしょうね。
とにかく画期的な番組でした。
基本、ベストテンに入った歌手に出演してもらいスタジオで歌ってもらうわけですが、生放送なのでなかなかそうはいきません。
スケジュールが合わない人もいれば出演拒否する人もいます。
スタジオに来られない人には、その人のスケジュールに合わせてカメラが追いかけていきます。
松田聖子の飛行機の到着に合わせて空港で歌ってもらったり。
桜田淳子のスケジュールに合わせ、ニューヨークから音楽番組初の衛星生中継をしてみたり。
この本では紹介されていませんけども、伊藤敏博がまだ国鉄(現JR)の車掌をしていたときに、駅から中継したなんてのもありましたね。
出演できない人がいた場合には、司会の久米宏と黒柳徹子がひたすらお詫びしたりして。
このなにが起こるかわからないライブ感が受けたんでしょうね。
視聴率も全盛期には35%~40%をキープ。
すごいことです。
この本の著者はそんな怪物番組の元プロデューサー。
いろんな歌手やエピソードが紹介されており、毎週「ザ・ベストテン」を観ていた世代には懐かしい一冊です。
ラベル:エッセイ
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